American Airlines compra 20 aviones supersónicos Overture de Boom Supersonic

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American Airlines planea ingresar a la nueva era supersónica con un pedido de 20 aviones Overture de Boom Supersonic. La compañía aérea más grande del mundo está convencida de que habrá un mercado para una nueva generación de elegantes aviones supersónicos que pueden reducir a la mitad los tiempos de viaje transatlánticos.

Los funcionarios de American Airlines tuvieron cuidado de decir que se pagó un "depósito no reembolsable" por los primeros 20 aviones, pero los términos específicos dependerán de un acuerdo de compra, que incluye hitos futuros que las compañías aún no han finalizado.

"De cara al futuro, los viajes supersónicos serán una parte importante de nuestra cartera de servicios de pasajeros", dijo el director financiero de American Airlines, Derek Kerr. "Estamos entusiasmados con la forma en que Boom dará forma al futuro de los viajes".

Los aviones supersónicos no transportarán pasajeros hasta al menos el final de la década, con el objetivo de llenar el vacío que quedó cuando el Concorde dejó de volar en 2003.

Sobre la base de los compromisos anteriores de United Airlines y Japan Airlines, el acuerdo de American Airlines amplía la cartera de pedidos de la startup supersónica a 35 pedidos y 130 pedidos anticipados y opciones. Los aviones se venden por 200 millones de dólares cada uno, según la empresa fabricante.

"Lo que realmente estamos viendo es que lo supersónico está de regreso y de regreso de manera convencional", dijo Blake Scholl, fundador y director ejecutivo de Boom Technology.

Boom está diseñando el Overture para transportar de 65 a 80 pasajeros a velocidades de Mach 1,7, el doble que los aviones actuales. El nuevo avión supersónico de Boom tendrá un alcance de 7.871 km. Los pasajeros podrán volar de Los Ángeles a Honolulu en tres horas, o de Miami a Londres en poco menos de cinco horas.

El nuevo Overture apunta a una base de clientes más grande que el Concorde, que atendía a celebridades y ricos. Un boleto en un vuelo de Concorde costaba hasta cuatro veces el precio de una tarifa regular de primera clase en ese momento.

Concorde registró pedidos de 14 aviones supersónicos. Las ventas en auge ya han duplicado ese número, y Scholl dice que una nueva asociación para una versión militarizada con Northrop Grumman podría generar cientos de pedidos.

El fabricante con sede en Denver planea preparar futuras aeronaves para que sean 100% propulsadas por SAF. Sin embargo, poco se dice sobre quién producirá los motores que impulsarán el avión Overture. Hay rumores en el mercado de que Rolls-Royce se ha retirado del proyecto.

"Nosotros no hacemos nada especulativo para nadie. No gastamos nuestro dinero en desarrollar nuevos motores”, dijo Warren East, CEO de Rolls-Royce. “Nuestros nuevos desarrollos de motores se relacionan con nuestros motores a reacción para la aviación comercial y de negocios. Eso es todo."

Si bien no hay un motor supersónico disponible o en desarrollo para aviones comerciales, Scholl dice que “haremos un anuncio importante en los próximos meses. Y no se trata solo de la tecnología del motor. Hay muchas oportunidades para la innovación en este sector”.

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