El DOD activa la flota aérea de reserva civil (CRAF) para el transporte aéreo de refugiados en Afganistán

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El Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD) activó la Flota Aérea de Reserva Civil (CRAF) el domingo para ayudar al transporte aéreo desde Afganistán. La orden activa 18 aviones de seis aerolíneas para transportar ciudadanos y personal estadounidenses, solicitantes de visas especiales para inmigrantes y otras personas "en riesgo" del país controlado por los talibanes.

El plan requiere que American Airlines, Atlas Air, Delta Air Lines y Omni Air suministren tres aviones, United Airlines envíe cuatro y Hawaiian Airlines dos. Los aviones no volarán a Kabul, sino desde estaciones base en terceros países vecinos, lo que permitirá que los aviones militares se concentren en operaciones dentro y fuera de la capital afgana.

Se operan 18 aviones civiles de seis aerolíneas

Bajo CRAF, los transportistas comerciales conservan su identidad civil de acuerdo con las regulaciones de la FAA. La orden marca la tercera activación del programa desde su inicio bajo un acuerdo entre el DOD y el Departamento de Comercio en 1951.

La primera activación tuvo lugar en apoyo de la Operación Escudo del Desierto y Tormenta del Desierto durante la Primera Guerra de Irak, de agosto de 1990 a mayo de 1991. La segunda activación tuvo lugar durante la Operación Libertad Iraquí de febrero de 2002 a junio de 2003.   

El anuncio del DOD se produce tres días después de que el gobierno ruso ofreciera enviar aviones civiles directamente desde y hacia Kabul para apoyar las operaciones de evacuación.

Los talibanes han denegado una serie de solicitudes de aterrizaje en el aeropuerto internacional Hamid Karzai de Kabul a varios solicitantes, incluida Ucrania, que envió un avión militar Ilyushin Il-76MD para evacuar a militares y civiles ucranianos. 

Los talibanes colocaron una serie de cañones y misiles antiaéreos de fuego rápido alrededor de la valla del aeropuerto para respaldar la prohibición de vuelos. Las autoridades talibanes hacen excepciones caso por caso y eximieron a la fuerza aérea estadounidense hasta el 30 de agosto.

Las aerolíneas de otros países ya han comenzado a operar servicios chárter desde y hacia lugares fuera de Afganistán, incluida Lufthansa, que transportó a unas 130 personas desde la capital de Uzbekistán, Tashkent, el 18 de agosto.

Los aliados de EE. UU. Y la OTAN han mantenido efectivamente el control del lado aéreo del aeropuerto mientras se esfuerzan por coordinar los esfuerzos de evacuación a un ritmo aparentemente impredecible mediante los planes de retirada militar liderados por EE. UU. 

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