London City se ha convertido en el primer aeropuerto del mundo controlado a distancia

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En el aeropuerto de la ciudad de Londres, los controladores de tráfico aéreo han desaparecido. Elevándose sobre el edificio de la terminal, la antigua torre de control con sus ventanas panorámicas está desierta. La ciudad ha cambiado silenciosamente a un centro de control de tráfico aéreo digital desde principios de este año, siendo el primer aeropuerto internacional importante en hacerlo, informa Reuters.

Se desea mejorar la eficiencia y una posible expansión futura, ya que el mismo número de controladores puede hacer frente a un mayor número de movimientos de aeronaves debido a la nueva tecnología que les proporciona más datos que antes. Los aviones ahora están despegando y aterrizando, guiados por controladores de tráfico aéreo a 144 millas de distancia, en un bloque de oficinas en Swanwick, al suroeste de Londres.

Ubicado junto a los antiguos muelles, a unas pocas millas al este del distrito financiero de Canary Wharf, la City es el más pequeño de los aeropuertos de Londres. Antes de la pandemia, atendía a 5 millones de pasajeros al año, la mayoría de ellos pasajeros que viajaban por negocios a destinos europeos como Frankfurt o Amsterdam.

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London City se ha convertido en el primer aeropuerto del mundo controlado a distancia.

"Al no estar en el aeropuerto, no huele a combustible cuando llega al trabajo". dijo el controlador Lawrie McCurrach desde su nueva base, "Pero fundamentalmente, el trabajo no ha cambiado. Todavía se trata del controlador que tiene que seguir la aeronave y monitorearla visualmente. La diferencia es que usamos pantallas en lugar de ventanas ".

16 habitaciones y sensores de alta definición capturan una vista de 360 ​​grados del aeropuerto de la ciudad. Las imágenes se transmiten a través de una conexión muy rápida al Centro de Control de Tráfico Aéreo NATS en Swanwick. Un equipo dedicado de controladores utiliza imágenes en vivo y una transmisión de audio desde el aeródromo, así como información de radar, para guiar a los pilotos que desean despegar o aterrizar.

La transmisión en vivo, transmitida a través de redes independientes de fibra segura, se muestra en 14 pantallas HD en la sala de control de Swanwick para proporcionar una imagen panorámica en movimiento. Esto se puede superponer con datos digitales para proporcionar una imagen de "realidad aumentada".

En esta pantalla visual única se pueden incluir información como los distintivos de llamada, la altitud y la velocidad de todas las aeronaves que se acercan y salen del aeropuerto, las lecturas meteorológicas y la capacidad de rastrear objetos en movimiento. Las cámaras con zoom panorámico pueden ampliar las imágenes hasta 30 veces para una inspección más cercana.

La tecnología digital mejora significativamente la conciencia de los controladores sobre la situación, lo que permite tomar decisiones rápidas e informadas para mejorar la seguridad y la eficiencia operativas.

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Fuente de la foto: Andrew Baker
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Fuente de la foto: Andrew Baker

La torre está provista de protección para las cámaras, y cada una de ellas tiene un mecanismo de autolimpieza para no oscurecer las lentes. Las imágenes que dispara llegan al nuevo centro, donde aparecen en 14 pantallas que en conjunto ofrecen una vista panorámica de la pista. "Si pierdo el contacto con una de las habitaciones, siempre hay una reserva", dijo FitzGerald.

El sonido en vivo del aeropuerto se introduce en el nuevo centro de control, para que los controladores sigan escuchando los motores de los aviones.

La nueva torre costó poco menos de £ 20 millones ($ 28 millones) para ser diseñada y construida. “Se beneficia de la seguridad y también de la eficiencia. Nos permite crecer de manera más eficiente "., dijo FitzGerald. "Es más seguro, de hecho, lo que estamos haciendo es brindar más datos a los controladores de tráfico aéreo".

Una vez que el horario de vuelo vuelva a la normalidad después de la pandemia, la Ciudad podrá gestionar 45 movimientos de aeronaves por hora, en comparación con los 40 que operan en 2019.

El Reino Unido ha prohibido la mayoría de los viajes debido al COVID-19, pero está listo para permitir que las personas vuelvan a volar a partir del 17 de mayo. El plan del aeropuerto para una torre de control remoto se remonta a 2016. En ese momento, había un plan de expansión de £ 500 millones para igualar la cantidad de aviones adicionales más grandes, y se habría requerido una inversión significativa en el control anterior.

En cambio, se decidió construir una nueva torre, dados los beneficios de eficiencia que ofrece la nueva tecnología remota, una tecnología desarrollada por la empresa sueca Saab (SAABb.ST). La tecnología fue iniciada por Saab Digital Air Traffic Solutions, que probó y probó con éxito el sistema en los aeropuertos de Örnsköldsvik y Sundsvall en Suecia.

Heathrow, el aeropuerto más transitado del Reino Unido, está considerando las torres de control remoto en sus planes futuros.

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