La NASA quiere desarrollar una estación espacial que reemplazará a la actual ISS

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La NASA ha seleccionado tres equipos para desarrollar propuestas para la construcción de una nueva estación espacial que podría reemplazar a la actual Estación Espacial Internacional (ISS). 

Las empresas participantes firmaron los acuerdos el 2 de diciembre de 2021, se muestra en un Comunicado de prensa de la NASA. Recibirán $ 415,6 millones para el desarrollo de las propuestas y se les dará la oportunidad de participar en la segunda fase del programa, en el que la NASA comprará sus servicios. 

$ 415.6 millones para propuestas

El primer equipo, formado por Nanoracks, Voyager Space y Lockheed Martin, recibirá 160 millones de dólares. Se espera que su propuesta, una estación espacial llamada Starlab, sea lanzada en 2027. Inicialmente muy pequeña, Starlab consistirá en un solo módulo inflable con un volumen interno algo menos de la mitad del de la ISS. Según la NASA, la estación se construirá con el potencial de agregar extensiones internas y externas.

El segundo equipo recibirá 130 millones de dólares. Se compone de Blue Origin, Sierra Space y varias otras empresas. Incluso Boeing podría formar parte de este equipo. Su propuesta es poner en marcha la estación Orbital Reef. Estará construido con módulos hinchables y módulos rígidos. Se incluirán numerosas instalaciones tanto para la investigación como para el alojamiento turístico. 

El tercer equipo recibirá 125.6 millones de dólares. Está formada por Northrop Grumman Systems Corporation de Dulles, Virginia y otras empresas no reveladas. Su propuesta es más conservadora y consta de módulos similares a los de la ISS.

Según la NASA, la primera fase del programa continuará hasta 2025. Los equipos diseñarán las estaciones espaciales, coordinarán los proyectos con la NASA y se asegurarán de que se evite la "brecha de la estación espacial" cuando la ISS se retire.

A medida que la esperanza de vida de la Estación Espacial Internacional llega a su fin y el contrato entre sus países expira en 2024, no ha habido escasez de empresas que ofrezcan a los astronautas una alternativa adecuada. 

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