Airbus Defence & Space realizó pruebas con el pseudo-satélite Zephyr. (vídeo)

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En noviembre, Airbus Defence & Space realizó pruebas con el pseudo-satélite Zephyr, centrándose principalmente en cómo se maneja el avión.  

Las comprobaciones se realizaron en Arizona (EE.UU.), y durante 3 semanas se probaron la agilidad, el control, pero también las funciones del sistema. Una de las principales características estudiadas fue el vuelo a baja altura y los primeros pasos hacia la transición a la estratosfera.

¿Qué es el pseudo-satélite Zephyr?

Zephyr es un avión no tripulado con propulsión solar-eléctrica que puede llegar a la estratosfera y volar durante días, o incluso meses, sin que se le suministre combustible. Es la única estación que puede soportar tanto el día como la noche en la estratosfera, a una altitud de más de 21 km.

En 2018, el satélite permaneció en la estratosfera durante casi 26 días, el vuelo más largo realizado por una aeronave, sin repostar. Un año después, dos satélites Zephyr se estrellaron, pero ambos accidentes se atribuyeron a turbulencias.

Empresa Airbus estima que Zephyr se utilizará tanto para fines militares como civiles. Al cerrar la brecha entre las torres terrestres, los aviones convencionales y los satélites, Zephyr está perfectamente posicionado para complementar y mejorar la infraestructura existente.

Después de despegar y ascender a la estratosfera, Zephyr navega a la ubicación deseada, que puede estar a cientos o miles de kilómetros de distancia, en 8 horas. Zephyr utiliza funciones BLOS (más allá de la línea de visión) y se puede controlar desde el suelo, en cualquier parte del mundo.

¿Cuáles son las características técnicas?

  • Envergadura: 25 m
  • Peso: menos de 75 kg

Zephyr es un sistema agnóstico de carga útil compatible con OPAZ, el sistema de observación de la Tierra de Airbus, diseñado para la estratosfera, que ofrece imágenes y videos electroópticos de 18 cm e infrarrojos de 70 cm. Es compatible con las capacidades avanzadas de procesamiento de Airbus Intelligence. Zephyr también puede integrar tareas útiles proporcionadas por terceros.

Zephyr puede admitir una amplia gama de capacidades de carga útil, que incluyen, entre otras: radar electroóptico, infrarrojo, hiperespectral, de radiofrecuencia pasiva (RF), radar de apertura sintética (SAR), alerta temprana, lidar y sistema de identificación automática (AIS)

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