La nave espacial SpaceShipTwo Unity realizó con éxito el primer vuelo de prueba

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 La nave espacial de Virgin Galactic, la nave espacial Two Unity - propiedad de Sir Richard Branson - realizó el primero de tres vuelos de prueba que deberían permitirle entrar en servicio comercial. El vehículo Unity, conducido por Dave Mackay y CJ Sturckow, fue impulsado a una altitud de 89 km (55 millas) y luego se deslizó de regreso a la Tierra.

Sir Richard tiene alrededor de 600 clientes de pago, incluidas estrellas de cine y música, que esperan hacer el mismo viaje. Tendrán la oportunidad de hacer este viaje espacial solo después de que Unity reciba la licencia, lo que se espera que suceda para fin de año. El proceso de concesión de licencias es responsabilidad de la Administración Federal de Aviación (FAA) de EE. UU., Que ahora recibirá datos operativos y de rendimiento después del vuelo de prueba del sábado sobre el desierto de Nuevo México.

La nave espacial SpaceShipTwo Unity realizó con éxito el primer vuelo de prueba.

La aeronave fue transportada a una altitud de 13 km (44.000 pies) por el avión "madre", Eve, antes de ser liberada, para que la aeronave fuera probada. Luego, el vehículo ascendió rápidamente hasta el borde del espacio, alcanzando una velocidad tres veces mayor que la del sonido (Mach 3) en el camino. Era la sexta vez que Unity realizaba un ascenso eléctrico en el programa de pruebas de cinco años.

El próximo vuelo debe tener cuatro pasajeros a bordo, empleados de Virgin Galactic, para obtener una experiencia que los futuros clientes de boletos disfrutarán. La identidad de este cuarteto aún no se ha revelado, ni siquiera dentro de la empresa. El último vuelo de prueba, el tercero, tendrá a Sir Richard a bordo.

Ha sido un largo camino para los ingenieros de Virgin Galactic, y el progreso durante el año pasado se vio obstaculizado en parte por la crisis de Covid. El CEO Michael Colglazie dijo que el proyecto está ahora en camino, especialmente con respecto a las licencias de la FAA. "Fue un vuelo tan perfecto. Sacaremos los datos del barco y se los daremos a la FAA. Esta será la enseñanza de nuestra tarea. Creemos que ahora hemos recogido todo lo necesario para los últimos puntos en el proceso de obtención de la licencia de vuelo comercial ", él explicó.

Además del enfoque de Sir Richard, hay proyectos del fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, pero también del CEO de Tesla, Elon Musk.

Es posible que la transición al servicio comercial no llegue lo suficientemente pronto. El turismo espacial es un sector que está reviviendo después de una década de pausa y está a punto de volverse muy competitivo. Durante la década de 2000, siete personas adineradas pagaron para visitar la Estación Espacial Internacional (ISS). Esta aventura, organizada bajo los auspicios de la agencia espacial rusa, terminó en 2009. Ahora abundan las nuevas iniciativas.

Los rusos no son inferiores y quieren relanzar los vuelos comerciales a la ISS. Incluso hay quienes quieren lanzar estaciones espaciales privadas para que la gente las visite. Entre ellos se encuentra Axiom, una empresa fundada por un ex director de programas de la NASA de la ISA.

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