United Airlines invierte en aviones eléctricos

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United Airlines está ansiosa por innovar. Después de dar una orden 15 aviones Overture Boom A principios de este año, la compañía invirtió ahora en el diseño de un avión eléctrico, Heart Aerospace. La empresa sueca está desarrollando el ES-19, un avión de propulsión eléctrica. Por lo tanto, para los viajes aéreos regionales, no habrá más emisiones de carbono. La producción debería completarse en los próximos cinco años y la aeronave debería comenzar a volar en 2026.

Heart Aerospace se ha asociado con United Airlines, Breakthrough Energy Ventures y Mesa Airlines para financiar y desarrollar ES-19, un producto innovador que eliminará las emisiones operativas y reducirá la huella de carbono de la industria de la aviación.

Tanto United como Mesa han acordado condicionalmente ordenar 100 aviones, ya que cumplen con los estándares operativos, comerciales y de seguridad de cada compañía. La inversión proviene del fondo de sostenibilidad dedicado de United, llamado United Airlines Ventures (UAV), que se enfoca en tecnologías innovadoras que reducen las emisiones de carbono, mientras mejoran la experiencia del cliente y revolucionan la forma en que opera la industria.

United Airlines está invirtiendo en aviones de propulsión eléctrica.

Según Heart Aerospace, el avión de 19 asientos estará propulsado por cuatro motores eléctricos y baterías en lugar de motores a reacción y combustible convencional. Se espera que vuele hasta 250 millas, con una velocidad máxima de 215 nudos y una velocidad de crucero de 180 nudos. Si bien estas bajas velocidades pueden ser una preocupación, la aeronave puede volar en rutas menos concurridas con pistas de hasta 750 metros, lo que acorta el tiempo de viaje.

Una vez en funcionamiento, el ES-19 podría servir a más de 100 rutas regionales de United hacia y desde sus centros. El mes pasado, la aerolínea anunció que retiraría unos 200 aviones regionales que ya no encajan en su proyecto "United Next". Es posible que la nueva aeronave vuele rutas de corto alcance al Medio Oeste, donde operan la mayoría de las aeronaves regionales actuales de la aerolínea. Las rutas potenciales incluyen el Aeropuerto Internacional Chicago O'Hare al Aeropuerto de la Universidad Purdue y el Aeropuerto Internacional de San Francisco al Aeropuerto Modesto City-County.

En 2019, la aviación representó aproximadamente el 2.5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Si bien esto ha disminuido en 2020 debido a la pandemia, a los expertos les preocupa que la reanudación de los viajes provoque un retorno de las emisiones. La demanda de transporte aéreo ha superado la tecnología sostenible y la solución para reducir las emisiones de carbono está poco desarrollada. Sin embargo, United y muchas aerolíneas de todo el mundo comprenden el impacto medioambiental negativo del combustible para aviones y decenas de empresas se han comprometido a eliminar las emisiones de carbono para 2050.

BEV y UAV son los primeros inversores en contribuir a Heart Aerospace. Se espera que los acuerdos aceleren el desarrollo del ES-19 y lo pongan en funcionamiento a partir de 2026.

La inversión de United en ES-19 es parte del esfuerzo de la compañía para alcanzar su meta de cero neto en 2050. Planea hacerlo sin compensar el carbono, que es el principal método de la industria para reducir las emisiones. Sin embargo, estos esquemas no siempre tienen el impacto deseado, de ahí la decisión de United de evitarlos.

En cambio, la empresa se centra en la innovación a través de la eficiencia de los aviones y los biocombustibles. Por ejemplo, se espera que el avión supersónico Overture funcione al 100% con combustible de aviación sostenible (VAS) desde el primer día. United se ha comprometido a comprar 200 aviones de despegue y aterrizaje de Archer a principios de este año.

La aerolínea también invierte en empresas como Heart Aerospace, que quieren crear productos que sean buenos para los clientes, los empleados y el planeta. Si bien faltan algunos años para la introducción del ES-19, United espera liderar la industria hacia una nueva era de viajes aéreos sostenibles.

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